Los herpéstidos (Herpestidae) son una familia de mamíferos placentarios pertenecientes al orden Carnivora, que incluye 33 especies que habitan el sur de Eurasia y África continental, la mayoría de ellas llamadas mangostas. Son inmunes al veneno de la cobra real, gracias a los múltiples anticuerpos antihemorragicos presentes en su sangre al igual que las antineurtoxinas.

Descripción

El tamaño de los integrantes de la familia varía entre 30 y 120 cm. El peso oscila entre 280 g en la mangosta enana (Helogale parvula) a 4 kg en la mangosta de cola blanca (Ichneumia albicauda).

Algunas especies llevan vida solitaria, mientras otras se asocian en grupos compartiendo el alimento para todo el grupo.

Tienen rostro y cuerpo alargados, orejas pequeñas y redondeadas, extremidades cortas, y cola larga y cónica. La mayoría tienen aspecto atigrado o son pardas; pocas tienen pelaje abundante. Tienen garras no retráctiles que son usadas principalmente para excavar. Tienen pupilas ovaladas y angostas. La mayoría de especies tienen una gran glándula anal, usada para marcar su territorio y señalar su estado reproductivo. La fórmula dentaria es similar a la de los vivérridos, superior: 3.1.3-4.1-2, inferior: 3.1.3-4.1-2. Estos animales poseen receptores para la acetilcolina diseñados para evitar el efecto neurotóxico del veneno de las serpientes. También se investiga qué mecanismo los protege de los efectos hemotóxicos de ese mismo veneno.

Biología

A diferencia de los vivérridos, los integrantes de esta familia son principalmente terrestres y activos durante el día. La mangosta egipcia (Herpestes ichneumon) es citada algunas veces como ejemplo de animal solitario; sin embargo, se la ha observado trabajando en grupos.

El suricato (Suricata suricatta), una especie pequeña, vive en grupos de 20 a 30 conformado por un macho y hembra alfa, junto a sus hermanos y crías, en zonas semidesérticas de los países del Sur de África. Es un animal diurno que se alimenta de invertebrados. Por su tamaño es vulnerable a la depredación, por ello tiene un sistema de vigilancia basado en centinelas que avisan oportunamente del peligro a los otros miembros del grupo.

Clasificación

Según Mammal Species of the World la familia está conformada por 14 géneros y 33 especies.

  • Familia Herpestidae
  • o 
  • Género Atilax
  • Atilax paludinosus
  • Género Bdeogale
  • Bdeogale crassicauda
  • Bdeogale jacksoni
  • Bdeogale nigripes
  • Género Crossarchus
  • Crossarchus alexandri
  • Crossarchus ansorgei
  • Crossarchus obscurus
  • Crossarchus platycephalus
  • Género Cynictis
  • Cynictis penicillata
  • Género Dologale
  • Dologale dybowskii
  • Género Galerella
  • Galerella flavescens
  • Galerella ochracea
  • Galerella pulverulenta
  • Galerella sanguinea
  • Género Helogale
  • Helogale hirtula
  • Helogale parvula
  • Género Herpestes
  • Herpestes brachyurus
  • Herpestes edwardsii
  • Herpestes fuscus
  • Herpestes ichneumon
  • Herpestes javanicus
  • Herpestes naso
  • Herpestes semitorquatus
  • Herpestes smithii
  • Herpestes urva
  • Herpestes vitticollis
  • Género Ichneumia
  • Ichneumia albicauda
  • Género Liberiictis
  • Liberiictis kuhni
  • Género Mungos
  • Mungos gambianus
  • Mungos mungo
  • Género Paracynictis
  • Paracynictis selousi
  • Género Rhynchogale
  • Rhynchogale melleri
  • Género Suricata
  • Suricata suricatta

Algunos géneros fósiles han sido incluidos tentativamente en esta familia, como Herpestides y Leptoplesictis.

Fuente: wikipedia.org